Speech

Speech by Prime Minister Anders Fogh Rasmussens at the Rebild Festival, 4. July 2008

Check against delivery

Danish-American friends,

It is a great pleasure for me to be here in Rebild Hills on this Fourth of July, the day ”The Land of the Free” celebrates its independence. And I am delighted to convey to you the greetings of the Danish government.

This unique event – repeated every year in these special surroundings – serves as a monument to the long-standing friendship between our two countries. A friendship which is not limited to our joint links of trade, commerce and politics. It is a true friendship between our two nations and our peoples

Kære deltagere i årets Rebild-fest,

I dag er jeres festdag. I skaber den helt unikke folkefest, som Rebild-festen er.

Udgangspunktet for Rebild-festen er jo den store udvandring til Amerika, som prægede Danmark fra midten af 1800-tallet til starten af 1900-tallet.

Hedelandskabet her i Rebild er et symbol på den fattigdom, som udvandrerne dengang forlod. Men bakkernes storslåede og frie natur er også et symbol på den frihed, udvandrerne stræbte efter. Her er højt til loftet.


De danskere, der for år tilbage drog til Amerika, søgte et liv i frihed. Frihed til at tjene et økonomisk udkomme. Frihed fra fastlåste sociale mønstre. Frihed til at skabe sig et godt liv.


Den amerikanske uafhængighed og forfatning sendte fra start et stærkt budskab om frihed til alle mennesker. Et budskab om, at mennesker har grundlæggende, ukrænkelige frihedsrettigheder. Og at magthaverne skal stilles til ansvar ved frie, demokratiske valg.

Det budskab har gennem mere end 200 år inspireret os her på denne side af Atlanten. USA viste vejen for den udvikling, vi har gennemgået i Europa og Danmark fra enevælde til folkestyre.


Og USA viste os også, at vi ikke skal tage frihed og folkestyre for givet. Vi må stå fast og aldrig give køb på de frihedsrettigheder, vi har opnået.

Som Benjamin Franklin, en af den amerikanske revolutions fædre, sagde det: ”De, der vil opgive grundlæggende frihed for at købe en smule midlertidig sikkerhed, fortjener hverken frihed eller sikkerhed.” [“They, who can give up essential liberty to obtain a little temporary safety, deserve neither liberty nor safety.”]

USA var vores lys i mørket under Anden Verdenskrig. USA beskyttede Europa mod kommunismen under Den Kolde Krig. Og i dag står vi sammen i kampen mod den internationale terrorisme.

Verdens frie samfund må stå sammen i kampen for frihed, fred og fremgang. Og i kampen mod terror, undertrykkelse og fattigdom.

I denne kamp har vi brug for en stærk og solidarisk alliance for frihed med USA og Europa som drivende kræfter.

Ladies and gentlemen,

In February this year, my wife, Anne-Mette, and I visited President Bush and Laura Bush at their ranch inCrawford, Texas. We had a very fruitful meeting in a nice and warm atmosphere. That visit is an example of the close and warm relations between our two countries.

The 4th of July celebration here in Rebild signifies the strong bond between the United States and Denmark. A bond based on our common desire for political liberty and economic freedom. A bond between our peoples that will exist irrespective of who is the president of the United States or the Prime Minister of Denmark. A bond that is more important today than ever.

From this Fourth of July celebration in Denmark, I would like to send my best regards to the American people and express my best wishes for the future of your great nation.

Thank you.